「吳下阿蒙來淹海閣做什麼?」
淹海閣閣門甫啟,婉轉女聲流暢入耳,可惜言辭內容毫不中聽。

老猴與真璃——附帶朱朱、周唐兩位隨行——來訪位於北渚殿的淹海閣,豈料今日大人物親臨開張。
逆光的緣故,止步階梯上的真璃瞧不清居高臨下的女子樣貌,只識得對方一晃即逝的長長裙襬。
未待老猴一行回應,聲調動聽的女子裙擺一轉,娉婷身影消融於閃耀白光中。



朱朱踮高腳尖,確定女子真的入閣、不復折返後,立即怒道:
「有夠衰的,還沒進去就遇到她。」刻意化身過的漂亮臉蛋隨之扭曲。

老猴瞥過發光的閣口。「現在回去還來得及。」

朱朱雙手搭上真璃肩膀,一臉正氣凜然。「不行!我要保護真璃。」

要事當前,老猴也懶得道破朱朱的真正意圖。

「她就是朝夏?」真璃遙指身影杳然的彼端。

周唐不發一語,緊張兮兮猛頷首。

「她今天心情不好嗎?」她是聽不懂對方說什麼啦,可語氣顯然不太友善……

「朝夏的心情怕是從沒好過。」老猴的淺笑透著為難,語畢便朝閣口邁進。

「真不懂老猴為何一定要妳見朝夏,明明我也很適合呀,小須彌最刁鑽的嘴有啥好……」朱朱邊登梯邊向真璃抱怨,神色滿是不甘。

真璃跟隨三眾登高的腳步,內心大為不解:怎麼大家全都一付傷透腦筋的樣子?




淹海閣乃小須彌的藏書閣,隸屬於北渚殿,所納藏書多不可數,記載之事遍及七界,其中亦不乏西邊的著述。

淹海閣入口極狹,乍看下僅有普通儲藏室入口的觀感,然而走過幽暗狹長的通道,光采愈益明朗,通道盡頭連接的是恢弘寬敞的內部大廳,如入學識殿堂,豁而開朗,越掘越覺深博。

大廳格局為挑高的圓形廣場,內部空間有如葫蘆,越高越狹。書架陣以閣長座位為中心,向外延展、緣牆排列,扶搖直上,遠望書陣猶如陣陣浪潮襲來。

閣長座位處於淹海閣中央,約莫三尺高的亭台,四周環繞成堆成疊的書籍簿本,亭台階梯旋繞書塔外側,蜿蜒而上,遠觀亭台恰似矗立書海中的小塔。


朝夏——現任淹海閣閣長——掌管淹海閣的藏書事務,目前旗下有上百名閣員協助朝夏管理淹海閣。
淹海閣外的朝夏或如滄海一粟、不值一提,但閣內的朝夏即是淹海閣的女王,閣內千萬藏書無一不知、無一不曉,堪稱小須彌內知識最博聞,淵博程度直逼「那位大人」。


步入燈火燦煌的大廳,迎面的是如山似海的書架叢林,以及穿梭書海間、千奇百怪的魂靈:
綠皮大蜥蜴推著整書車拐進左側第五排的書櫃走道;全身彷彿包覆塊黑紗的黑影抱著一疊公文,分門別類投進有上百個間隔的資料櫃;兩個人魂、一條巨型凸眼金魚跟兩隻頭頂光環的鸚鵡,圍成一桌,似乎正在小組會議。

忙於圖書事務的魂靈們有個共通點:即使交談,全體皆輕聲細語,閣內氣氛活絡而不嘈雜。




太不可思議了……好多新鮮有趣的事物!
真璃如劉姥姥進大觀園,腳步持續往前,兩眼忍不住四處觀望。

除卻如入寶庫、喜出望外的真璃,老猴三眾面對書海則是全身緊繃、唯恐避之不及,朝中央的閣長寶座快步前進。因為朝夏規定淹海閣內禁止奔跑。



淹海閣閣長如常高坐書塔頂端,一手托腮、一手執筆辦公。即便一付百賴無聊的神情,朝夏永遠是高雅卓絕,凜然不可逼視的姿態。

「咱想拜託妳一件事。」老猴率先向塔頂的朝夏表態。

半晌才見朝夏擱下筆。「我不記得與白丁有何交情。」連一眼也懶施捨座下四眾。

老猴搔首坦言:「其實跟咱無關,是九連的事。」

「那廝與我僅只結怨,想談幫忙?」朝夏語帶譏誚。
雖高居寶座,見不著尊容,但能想像朝夏現下笑中帶刺的模樣。

果然記恨上次九連有求於她,卻不肯據實以告。
只見老猴喃喃低語。「行萬里路的草莽自然不比讀萬卷書的擅於謀略……」

塔頂有了動靜,探頭出來的是朝夏的瞋視。「我全然同意!『大人』你請便。」憤怒的聲調依舊悅耳,朝夏擺手送客。

閣長動怒,淹海閣瞬間靜止——頃刻間,全數閣員停下工作,四面八方的視線聚焦一點,淹海閣籠罩滯悶的壓迫感中。

「看什麼看!」朝夏出聲叱喝。

朝夏聲量不大,但上百道目光即刻消逝無蹤,阻滯的氛圍再度流暢。

朱朱氣急敗壞捉住老猴左臂,以氣音吶喊:「老猴你三歲啊,幹麼挑釁她啊?」

「拜託你,我還想走出淹海閣……閣長已經夠給面子了。」周唐拖住老猴右臂,一臉缺氧樣。

確實十分禮遇。換作其他魂靈,等上整天也盼不到朝夏一睞;像方才這般無禮,早被閣員們五花大綁、私了解決。

「別緊張——」老猴安撫阻擋的兩魂,復將掌中的真璃舉向塔頂的朝夏。
「她是雛子,很多事不明白,望妳能教教她。」


「雛子」不是件好事。無論為人或做鬼,雛子的知識、經歷和體魄,顯然淺薄又脆弱,外加沒有鬼界閻羅殿的孽鏡臺洗禮,真璃宛若一吹即破的肥皂泡泡,全然不足以應付往後的生活和「抉擇」。

要立即找出一名能速效且完備傳授各類必備知識的導師,眼下最適任的對象,非淹海閣閣長莫屬了。



朝夏總算賞光,傾身端詳與她對視的真璃。

「好醜的化身。」朝夏立即送上招牌毒舌。

「嗚!」朱朱突然發出輕微嗚咽。



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